En 2022, un nuevo rover razones llegar a Marte como parte de la próximo misión en la superficie del mundo rojo. Para llegar hasta allí, un innovador paracaídas supersónico, popular como ASPIRE (Advanced Supersonic Parachute Inflation Research Experiment), ha sido esquematizado con la finalidad de frenar al automóvil y permitirle descender con suavidad. Y las pruebas han sido todo un éxito. Al menos así se aprecia en el increíble vídeo confeccionado durante las pruebas.

Probando un paracaídas supersónico

Para poder efectuar las pruebas, el cohete de la NASA tiene que lograr los 5,4 Km/s. Lanzado desde la Wallops Flight Facility, en el NASA Goddard Space Flight Center de Virginia, el Black Brant IX sale disparado hasta llegar a los cincuenta y un kilómetros de altura. Una vez allí, como se puede apreciar en el vídeo, se desprende la carga secundaria, dejando libre la estructura diseñada para probar la efectividad del nuevo paracaídas supersónico.

Paracaidas supersonico

A casi dos veces la rapidez del sonido y a unos cuarenta y 2 kilómetros por encima de la superficie de Virginia, el cohete inicia su prueba y lanza el ASPIRE que salvará al rover de una destrucción segura sobre la superficie marciana. Treinta y cinco minutos después, los restos caen sobre el océano Atlántico, cumpliendo exitosamente con lo que se esperaba.

Construir un paracaídas supersónico no es una labor fácil. A 5,4 kilómetros por 2° casi cualquier tejido se rompería, dejando la nave en caída libre. Para poder superar este problema, la NASA ha usado una mezcla de kevlar, technora y nylon en la confección del ASPIRE, copiando el layout del Mars Science Laboratory de 2012.

Destino: Marte

El singular vídeo dejado por la NASA es un preámbulo de lo que observaremos en 2020, cuando la administración lleve a vuestro vecino rojo su nuevo rover. El Mars 2020 será un robot equipado con una nueva colección de subsistemas listos para recolectar rocas marcianas y muestras de suelo. Además de la recogida y el analisis in situ, el Mars 2020 preparará treinta muestras para su factible retirada posterior.

NASA misiones

El Mars 2020 utiliza y mejora algunos sistemas del popular Curiosity que tanta información nos ha brindado. Como además nos dejó con mas inquietudes que al principio, el nuevo robot tratará de resolver varias de las incógnitas científicas de los últimos tiempos. Para ello, como decíamos, necesitamos poder llegar a la superficie del mundo rojo sanos y salvos.

Por esa razón, disponer de sistemas de viaje y venida adecuados es una de las cuestiones mas fundamentales para la NASA y cualquier otra agencia. Entrar en otro mundo no es una cuestión sencilla. Existen varios factores con los que contar: fricción, gravedad, la densidad de la atmósfera, el ángulo de entrada, el lugar de aterrizaje… Así que la NASA invierte mucho en comprender y optimizar las tools con las que trabaja rastreando el cosmos.