Medicina de alto voltaje: chispazos terapéuticos

Autor: |
Mar
10
2019
Posteado en Telefonía Sin comentarios

Todo lo que pensamos, sentimos, percibimos, hacemos y contamos se ha originado milisegundos o segundos antes en algún lugar de nuestros encéfalos partir de diminutas y coordinadas chispas eléctricas. En otras palabras, antes de que fuéramos conscientes de lo que íbamos a percibir, sentir, crear o pensar, en nuestros encéfalos ya se estaba produciendo una intrincada version eléctrica y química entre neuronas para que todo ello tuviera lugar.

El funcionamiento del encéfalo (que incorpora el cerebro, el cerebelo y el bulbo raquídeo) es extremadamente complejo y la neurociencia solo ha alcanzado a saber poco mas que la superficie. Sí que sabemos, en esencia, como son los principios básicos por los que se produce la version cerebral. Entre nuestras neuronas existen las sinapsis, zonas de comunicacion entre estas células altamente especializadas. Es en estas sinapsis donde tiene lugar la transmisión de impulsos nerviosos eléctricos, ya sea mediante la liberación controlada de neurotransmisores (biomoléculas) muy específicos o mediante “chispas” eléctricas. El funcionamiento normal de vuestro encéfalo es el efecto de una precisa y coordinada interacción global entre decenas de millones de neuronas a través de sus sinapsis que transmiten o inhiben chispas eléctricas.

Cuando este delicado equilibrio neuronal se altera por distintos causas, se producen enfermedades cerebrales: La enfermedad de Parkinson, distintos tipos de epilepsias, la depresión, la enfermedad de Alzheimer…  El tratamiento doctor estándar suele basarse casi siempre en la administración de fármaco o, en ocasiones, en  la realización de cirugías. Ahora bien, si vuestro metodo nervioso sirve principalmente a través de impulsos eléctricos, ¿por qué no intentar tratar enfermedades originadas en el cerebro través de la app de corrientes eléctricas?

Esta idea no es, ni mucho menos, nueva. La 1ª y rudimentaria aplicación  de chispazos eléctricos con fines terapéuticos se remonta a los orígenes de la terapia electroconvulsiva (más conocida como “electroshock”), en los años 30 del siglo pasado. A pesar de la mala reputación de esta terapia en la cultura famoso (películas tan míticas como “Alguien voló sobre el nido del cuco” la han demonizado) lo cierto es que esta experiencia renovada se continua usando en la actualidad con servicios terapéuticos demostrados. Se maneja cuando el tratamiento farmacológico no es factible por sus efectos secundarios o porque se ha probado y no ha sido efectivo (un tercio de los pacientes con depresión no responde al tratamiento).  Bajo esas condiciones, la terapia electroconvulsiva puede ser util para tratar ciertos casos de depresión grave, episodios de manía grave en individuos con trastorno bipolar, episodios de catatonia o individuos con demencia que se revelan violentas o agitadas.

¿Cómo obtiene la terapia electroconvulsiva mejorar la circuntancia de los pacientes afectados por estas enfermedades? Lo cierto es que no lo sabemos. Sí que se sabe que la app de corrientes eléctricas en el cerebro produce cambios bioquímicos que desencadenan un “reinicio” de la version cerebral. Más allá de esta descripción tan general, no entendemos realmente lo que ocurre en detalle.

En los últimos años, se han construido terapias de estimulación eléctrica mucho mas refinadas y precisas que el electroshock. En lugar de aplicar chispazos eléctricos a todo el cerebro, se intenta de ir a una ubicación exacta del cerebro y aplicar diminutos estímulos eléctricos de funciones definidas para generar efectos muy concretos. Recientemente, examinadores de EE. UU. demostraron que es factible mejorar el estado de ánimo mediante la estimulación cerebral profunda (ECP). Se contemplo que mediante la estimulación eléctrica en la corteza órbitofrontal (la región del cerebro justo atras de nuestros ojos) gracias a electrodos implantados, era factible mejorar el ánimo considerablemente en un porcentaje de los pacientes con depresión.

Son resultados prometedores, pese a que preliminares. Todavía se ignora si esta terapia puede ser util a largo plazo y los examinadores siguen laborando para mejorar todavía mas la configuración de esta terapia eléctrica. Se intenta de gestionar los “chispazos” eléctricos con la intensidad adecuada, en el instante exacto y en el lugar indicado. Por otro lado, se intenta de un tratamiento muy invasivo porque cree la inclusión quirúrgica de electrodos en el interior del cerebro, por lo que solo se aplicaría para pacientes con depresión grave en los que el tratamiento convencional no habría sido efectivo.

Si existe alguna app realmente sensacional de la ECP  es, sin duda, para el tratamiento sintomático de los problemas motores asociados a la enfermedad de Parkinson. En los casos mas avanzados de esta enfermedad, los temblores, la rigidez y la lentitud pueden afectar enormemente a la calidad de vida del paciente, que no dispone de autonomía para efectuar las actividades mas rutinarias.

Con la app de diminutos chispazos eléctricos a través de electrodos insertados en distintos lugares del cerebro es factible reducir drásticamente los síntomas, incrementando considerablemente la calidad de vida de la persona. No es, desde luego, una sacerdote para la enfermedad, sin embargo acepta que la persona pueda llevar una vida mas normal. En este vídeo puede verse como la activación del metodo de ECP en una persona afectada por Parkinson promete resultados inmediatos y espectaculares:

¿Cómo funciona? En los cerebros de los pacientes con Parkinson, existen señales eléctricas irregulares en las áreas que controlan los movimientos. Con el metodo de ECP es factible actuar sobre estas áreas clave, normalizando la comunicacion entre las neuronas.

La ECP también ha comprobado ser util para varias individuos que sufren epilepsia y cuyo tratamiento doctor convencional no había dado resultados. Gracias a estos chispazos terapéuticos, analisis clínicos han registrado que individuos con epilepsia tenían un 75 % menos de episodios epilépticos en un plazo de siete años, también de ser menos graves, progresando su calidad de vida considerablemente.

Investigadores en multiples lugares del planeta están laborando para que la ECP sea mucho mas eficiente para los tratamientos descritos y se esta considerando su utilidad para tratar multitud de problemas de salud: adicciones, ciertos tipos de migraña, el dolor neuropático, la enfermedad de alzhéimer… La ciencia en este campo trabaja para lograr mayor precisión y mejorar los estímulos eléctricos lo máximo posible. Una idea novedosa que se esta perfeccionando es la creación de electrodos que registren la version cerebral a su alrededor y se activen de forma automatica justo cuando sea preciso.

Otra tactica es estimular el cerebro sin embargo sin que sea necesaria la introducción de electrodos. ¿Cómo?  Mediante la estimulación magnética transcraneal (EMT). La enorme mejoría es que es una terapia no invasiva que emplea campos magnéticos para estimular a las neuronas con fines muy similares a la ECP. La enorme desventaja es que, por el momento, no es factible lograr el nivel de precisión y eficacia que se obtiene con los electrodos implantados de la ECP, por lo que cuenta con varias mas limitaciones.

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