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Todas las claves sobre el aceite de palma, una grasa que comes todos los días

Autor: |
Abr
05
2017
Posteado en Telefonía Sin comentarios

Alcampo, Mercadona, Día… varias de las mayores superficies comerciales del territorio español se están subiendo al carro contra el aceite de palma. No son los primeros ni los únicos: hace ya un tiempo SuperSano retiraba de entre sus productos aquellos que contuvieran esta grasa. Pero todavía mas son las marcas que lo siguen empleando, incluyendo varias tan llamativas como Unilever, Nestlé, Kellogg’s, Burger King, McDonalds, Starbucks o Ferrero. Y eso a pesar de que los nutricionistas llevan advirtiendo contra este aceite vegetal desde hace décadas. ¿Qué pasa con este ingrediente? ¿Qué tiene de malo? Vamos a explicaros los fragmentos que giran en torno a un aceite presente en los alimentos que consumimos todos los días.

¿Qué es el aceite de Palma?

aceite de palma

El aceite de palma, como su nombre indica, es una grasa vegetal aceitosa producida a partir de la palma aceitera o Elaeis guineensis. El aceite se extrae de la pulpa de sus semillas, que se recolectan y se procesan. El aceite se refina y se maneja en la producción alimentaria, cosmética o farmacéutica de todo tipo de productos. ¿Por qué? Al ser un aceite vegetal de sencilla obtención se puede lograr a muy bajo coste. Además, es suficiente versátil por su composición, formada por varios tipos de ácidos grasos (muchos de ellos saturados y de cadena corta), lo que acepta que se emplee en productos untuosos con una textura sedosa, tanto al paladar como al tacto. El aceite de palma cree recientemente casi el 40% de la producción de aceite vegetal usado a nivel mundial, segun documentos de la WWF. La textura de este producto, como decíamos, y su bajo valor son las primordiales deducciones de que el aceite de palma se emplee de forma extensiva en la industria.

¿Por qué es malo?

Tres son los aspectos importantes por los cuales el aceite de palma es malo. Dos de ellos están vinculados con la salud. Si bien los primeros problemas afectan casi solamente al consumo de aceite de palma en alimentación, el 3° perjudica a la producción, es mas directo y, probablemente, es el que mas urge solucionar.

El aceite de palma y la obesidad

Cada dia entendemos mas sobre las grasas y su funcionamiento en vuestro metabolismo. Así, ya han quedado relegados algunos mitos sobre las grasas y el colesterol; o hemos actualizado lo que sabíamos. Pero hay cosas que no han cambiado. Cuanto mas sabemos, mas estamos seguros de que los ácidos grasos saturados son malos. Especialmente si son de cadena par y cortos. Esto quiere mencionar que son moléculas pequeñas y que en su composición dicen con un numero concreto (par) de carbonos. Estos ácidos están claramente asociados al acúmulo de grasas en las arterias y diversos problemas cardiovasculares. El aceite de palma es rico en este tipo de ácidos grasos. Hay que mencionar que además es rico en palmitato. Esta sustancia es, precisamente, un ácido graso de cadena corta y par (con sólo dieciséis carbonos), además de saturado. Vamos, lo peor de lo peor. Pero además indispensable para vuestro organismo, ya que es esencial en la formación de multiples partes de la célula. ¿Pero no era malo? Como ocurre con todo en la nutrición, depende. Es necesario sin embargo además dañino si lo consumimos en exceso. Que es lo que ocurre con el aceite de palma, que lo incluye en grandísimas cantidades.

¿Produce cáncer el aceite de palma?

Pero además de contener varias grasas saturadas, al aceite de palma le ocurre un milagro amenazador cuando lo calentamos por encima de los 200ºC. Este milagro consiste en la formación de sustancias conocidas como ésteres glucidílicos que pueden ser cancerígenos. Esto no pasa solo con el aceite de palma sino que además ocurre con otras grasas vegetales. ¿Eso quiere mencionar que el aceite de oliva es tan malo como el de palma? Por supuesto que no. Debido a la composición en ácidos grasos del aceite de palma, este es suficiente proclive a generar este tipo de sustancias. Además, el aceite de palma es calentado de forma común a 200ºC para suprimir algunos aspectos propios del aceite, como el aroma o el color. Para eludir este problema, todos los aceites son controlados estrictamente mediante multiples normativas y hábitos de uso en la empresa alimentaria. Esa es la teoría, al menos. ¿Quiere mencionar eso que el aceite de palma es cancerígeno? No. Al equivalente que tampoco lo es ningun otro aceite. Lo que quiere mencionar es que es mas sencillo que esta grasa produzca sustancias que en vuestro cuerpo y bajo ciertas condiciones son potencialmente cancerígenas cuando se calienta demasiado (como otros aceites). Eso sí, es mas propensa a generar estas sustancias bajo el calor excesivo que otros aceites.

El papel del aceite de palma en la deforestación

Pero una de las consecuencias mas terribles y directas es el problema biológico y ecológico que esta generando el aceite de palma en selvas y bosques de todo el mundo. Este cultivo ha ido expandiendo su extensión a lo largo de las 2 ultimas décadas. El poco espacio que solicita Elaeis guineensis y su alta producción crean de este cultivo un especial atractivo para la producción agrícola. Esto es fundamentalmente verdad en paises en vías de desarrollo. Pero lejos de ser algo positivo, su interes se traduce en una deforestación del hábitat seguida de la sobreexplotación del terreno. Además, la falta de regulación en varios de los paises del hemisferio sur, así como las plantaciones ilegales, han desplazado y extinguido cientos de especies. Esto es fundamentalmente grave en paises como Indonesia y Malasia, ricos de forma natural por su biodiversidad. Eliminar enormes cantidades de selva para crear plantaciones de monocultivos de palma es una tragedia ecológica cada vez mas extendida. Además, diversos analisis ponen de manifiesto los problemas que estas plantaciones suponen por la producción de gases de resultado invernadero. La palma aceitera en sí no es un mal árbol ni una especie que encarezca el suelo. Pero su uso masivo, como ocurre con varias otras especies, puede representar el fin para varias especies además de suponer un choque significativo. Esto unido a una economía inspirada en un monocultivo barato puede acrecentar diversos problemas tanto ecológicos como sociales en paises en vías de desarrollo.

¿Existe una solución?

Los portavoces de la empresa no han tardado en responder a los medios de comunicacion de que el uso del aceite de palma es practicamente inevitable. ¿Inevitable por qué? Como veíamos antes, esta grasa vegetal es mas bien pobre en cuanto a su perfil nutricional, así que el apartado alimenticio es mas bien opuesto a su uso. ¿Es por sus propiedades organolépticas? Tal vez podría argumentarse que el aceite de palma es excepcional para darle la textura y el sabor adecuados a decenas de alimentos. Pero tenemos el ejemplo de otros potenciales aceites, como el aceite rico en ácido esteárico, que además tiene las mismas propiedades y no es tan negativo. Este aceite, por ejemplo, puede obtenerse a partir de la manteca de cacao. Y es sólo un ejemplo. Así que no, el apartado organoléptico (sabor, olor, textura…) no justifica el uso del aceite de palma. ¿Entonces? La respuesta está, por desgracia, en cuestiones económicas. Mire desde el punto de vista que se mire: costes, técnica y tecnología, el uso del aceite de palma se debe solamente a que es barato.

aceite de oliva

Desarrollar nuevas sustancias que lo sustituyan o usar otras ya conocidas cree un encarecimiento en los costos que la empresa parece estar tratando de evadir. También ocurre lo mismo con nuevos procesos industriales y técnicas que permitirían un uso mas moderado de esta sustancia. Algo similar ocurre con el azúcar. Al no tener consecuencias directas (aunque algunos datos digan lo contrario) da rienda suelta a la busqueda del beneficio a costa de unas evidencias negativas que son crecientes. Así, la unica solucion pasa por presionar a la empresa desde el consumo. Otra medida necesaria es la apropiada regulación, que sólo se obtiene tras varios analisis y pruebas de laboratorio, tras dejar claros los efectos de una sustancia. En cualquier caso, tal y como vemos, estamos en el buen camino.

¿Dónde te hallaras el aceite de palma?

Si crees que tu dieta esta exenta de aceite de palma puede que te equivoques bastante. Puesto que tras la polémica progresivo cada vez son mas las industrias que tratan de ofuscar la información en su etiquetado, ya que están obligadas a informar de estas sustancias, lo 1° es saber qué nombres crean referencia al aceite de palma. Tal y como recogen en “Carro de Combate“, esta grasa se puede etiquetar como:

  • Aceite de palma
  • Aceite de palmiste
  • Grasa vegetal (palma)
  • Grasa vegetal fraccionada e hidrogenada de palmiste
  • Sodium Palmitate
  • Estearina de palma (Palm stearin)
  • Palmoleina u Oleína de palma (Palmolein)
  • Manteca de palma
  • Aceite de Elaeis guineensis

Todos estos nombres son válidos y crean referencia a algún formato o algún nombre técnico del aceite de palma. ¿Y qué productos típicos contienen esta sustancia? En tu carro de la compra podrias hallar todo tipo de rebozados congelados, varios tipos de galletas (especialmente los de alto contenido en fibra), casi todos los snacks fritos, un enorme suma de chocolates y chocolatinas, margarinas… inclusive productos tan delicados como algunos alimentos para niños. En definitiva, todo lo que implique grasas y aceites es susceptible de llevar aceite de palma o uno de sus derivados. ¿Eso quiere mencionar que esta en todo? No, sin embargo sí en una enorme suma de productos. Lo suficientemente enorme como para consumir esta grasa a diario y sin saberlo.

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